Martes 22 de julio de 2014

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El explorador Curiosity disparó un láser contra una roca marciana

Por: REUTERS
- | 20/08/12
Curiosity
El robot estará activo durante dos años en la superficie marciana.
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El propósito es analizar su contenido. Científicos dijeron que su tiro de práctica fue un éxito.

Los expertos examinarán los datos que recibieron para determinar la composición de la roca, a la que apodaron "Coronación", dijo la Nasa.

El laboratorio científico robótico disparó su rayo láser contra una piedra cercana del tamaño de un puño y lanzó 30 pulsos a la roca en un período de 10 segundos, dijo la Nasa en un comunicado emitido desde el control de misión en el Laboratorio de Propulsión Jet cerca de Los Ángeles.

Cada pulso entrega más de un millón de vatios de energía durante cerca de cinco mil millonésimas partes de un segundo, vaporizando una porción de la roca del tamaño de un alfiler para crear una pequeña chispa, la que es analizada por un pequeño telescopio montado en el instrumento.

El brillo ionizado, que puede ser observado y grabado desde hasta 7 metros de distancia, es luego dividido en sus componentes de longitudes de onda por tres espectómetros que dan a los científicos información sobre la composición química de la piedra blanco.

El sistema combinado, llamado instrumento de química y cámara, o ChemCam, es capaz de discernir más de 6.000 longitudes de onda diferentes en los espectros ultravioleta, infrarrojo y visible de la luz y está diseñado para tomar cerca de 14.000 mediciones durante la misión del Curiosity en Marte.

"Recibimos un grandioso espectro de Coronación, muchas señales", dijo el principal investigador de la ChemCam, Roger Wiens, del Laboratorio Nacional Los Alamos en Nuevo México, donde se desarrolló el instrumento.

"Después de ocho año de construir el instrumento, es hora de la recompensa", agregó.

Curiosity, un vehículo de una tonelada con seis ruedas del tamaño de un automóvil compacto, aterrizó dentro de un amplio y antiguo cráter de impacto cerca del ecuador de Marte el 6 de agosto después de un viaje de ocho meses y cerca de 570 millones de kilómetros por el espacio.

Su misión de dos años busca determinar si el planeta más parecido a la Tierra podría o no haber albergado vida microbiana.

El principal objetivo del explorador es Mount Sharp, un enorme montículo de rocas por capaz que surge desde el fondo del Cráter Gale. Pero los controladores de misión están revisando gradualmente el sofisticado rango de instrumentos antes de enviarlo en su primer viaje por el paisaje marciano.

El proyecto Curiosity de 2.500 millones de dólares representa la primera misión de astrobiología de la NASA desde que envió las sondas Viking a Marte durante la década de 1970 y el laboratorio científico robótico enviado a otro planeta.

REUTERS

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